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英媒曝美國水汙染危及33個城市 被點名城市“喊冤”

                                          來源: 深圳商報

英國《衛報》日前發表調查報道說,美國至少17個州33個城市在水質檢測中使用了“**”方法,這導致當地自來水鉛汙染問題被掩蓋或低估。這一報道隨即引發美國輿論關注,一些專家批評美國政府多年不作為,但各個被點名的城市卻紛紛“喊冤”,辯稱這是美國國家環保局的規則問題。

“三招”:降低水中鉛含量

《衛報》是在美國密歇根州弗林特市的水汙染醜聞背景下發表這篇調查報道的。調查顯示,這些美國城市的“**”手法主要有三種,一是取樣前打開水龍頭,讓水先流一段時間,這被稱為“提前衝洗”;二是取樣前卸掉有過濾和混合空氣作用的水龍頭起泡器;三是緩慢地向取樣瓶裏注水。

這三種手法都會使檢測水樣中的鉛含量低於居民實際用水的鉛含量,從而掩蓋汙染問題。美國弗吉尼亞理工大學的馬克·愛德華茲是*早揭露弗林特水汙染醜聞的一位學者,他3日告訴記者:“我們從10多年前就知道,這些方法中的每一種都可能掩蓋水中的鉛問題。”

“建議”:難變成強製規定

那麽,美國聯邦政府對水中鉛含量取樣檢測到底有怎樣的規定?

美國環保局官網今年2月公布了一份“《鉛銅條例》自來水取樣建議程序澄清備忘錄”。這份備忘錄承認,環保局已經知道有一些地方給居民的取樣指示包括“提前衝洗”法,這有可能降低水樣中的鉛含量,所以環保局並不推薦這樣做。

備忘錄還指出,環保局於2006年就發布過有關水龍頭起泡器的建議:有關機構在開展鉛含量取樣檢測時,不應卸掉或清洗起泡器,否則可能“掩蓋自來水中額外增加的鉛”。文件還建議使用廣口瓶而不是細口瓶取樣,因為廣口瓶取樣的水流速度更接近市民用水的正常水流,水流較快也將導致更多的鉛被釋放。

然而這些都隻是“自願性建議”,並不要求各地強製執行。愛德華茲批評:“美國環保局一直不斷地說他們要把這些措施變成強製規定,但出台有關法律總是一拖再拖。

“訴訟”:在報道之後發起

《衛報》的調查報道發表數小時後,美國哈根斯-伯曼律師事務所代表費城市民對費城水務部門發起了集體訴訟。“多個研究顯示這座城市采取的建造方法導致輸水鉛管腐蝕,”事務所管理合夥人史蒂夫·伯曼在一份聲明中說,“雪上加霜的是,費城還積極地通過操縱鉛檢測程序來掩蓋問題。”

但被點名的美國城市卻紛紛為自己辯護。按3年開展一次水質抽樣檢測的規定,上次檢測是在2014年,下一次要等到2017年,但美國環保局直到今年2月前才出台與“提前衝洗”取樣相關的規定,因此這些城市“喊冤”。

南卡羅來納州普萊森特芒特水務機構發表聲明,稱《衛報》報道“不準確”、“不負責任”、“引起我們客戶不必要的恐慌”。俄勒岡州波特蘭水管理區發言人米歇爾·克萊門茨對當地媒體說:“這篇報道冒犯了這裏的人民以及這個行業。”

“醜聞”:之前曾經發生

在這篇報道之前,弗林特發生的水汙染事件已經震動美國朝野。

2014年,弗林特市政府決定放棄一直使用的底特律供水係統,改從當地的弗林特河取水,希望借此節省政府公共開支。但由於弗林特河的河水沒有經過充分處理,當地輸水鉛管遭腐蝕,*終導致當地10萬居民飲用的自來水含鉛量嚴重超標。今年4月,3名涉事政府雇員因在水汙染事件中存在篡改證據等行為遭刑事起訴。

針對《衛報》報道、市民對飲用水安全性的擔憂以及進一步的應對措施,美國環保局3日發給記者的一份聲明說,該機構正在修訂1991年公布的水體《鉛銅條例》,預計到2017年公布相關草案。環保局將評估與公共健康相關的問題,如提前衝洗與卸除起泡器等取樣程序問題,並加強監管,確保各州落實條例。